防民之口,甚于防川

[防民之口,甚于防川]  春秋时,周厉王暴虐无道,受到国人的批评指责。周厉王就派专人监视,发现谁发牢骚批评他,就抓去杀头。这样表面上看来没人敢讲话了,周厉王很得意。周卿士邵穆公劝谏他说:“阻止人民说话,比阻止河水流通害处更大。堵塞川流,结果必然决口,冲坏堤岸,造成水灾。所以治水的人要除去阻塞,引水畅通。对待人民和治水一样,不能堵塞言路,而要开导人民使之敢于讲话,然后根据他们的意见办事,国家也就不会出乱子了。”后世用“防民之口,甚于防川”表示压制民主,不让人民说话是办不到的。

[出典]  《国语·周语上》:厉王虐,国人谤王,邵公告曰:“民不堪命矣!”王怒,得卫巫,使监谤者。以告,则杀之。国人莫敢言,道路以目。王喜,告邵公曰:“吾能弭谤矣,乃不敢言!”邵公曰:“是障之也。防民之口,甚于防川。川壅而溃,伤人必多,民亦如之。是故为川者,决之使导,为民者,宣之使言。”

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